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地球上没有新鲜事

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占地最广最古老的单一生命体 说起巨大的生物,你可能会想到蓝鲸和巨红杉树。但早在20世纪80年代,一个蘑菇打破了记录,并迫使人们重新思考到底什么才算是单独的有机生命体。 最近,来自美国和加拿大的科学家团队又将目光聚焦到了这个庞大无匹的菌丝网络,通过对比基因,发现它比记录中的更广袤,而且生长时间比以前推测得更为久远。 在北美,经常能在死亡和垂死的树木上看到棕黄色帽子状的球蜜环菌(Armillaria gallica)。但似乎探出头的单个蘑菇通常只是冰山一角——庞大的有机体埋藏在树木纤维之中。 1988年,研究人员开始对密歇根州水晶瀑布森林中的球蜜环菌标本进行基因检测。他们很快意识到覆盖森林地面的蘑菇都不是独立的个体,它们其实只不过是同一生物体的生殖器官。 ...
地球正在被另一个星系的不可见的古老能量轰炸 地球正在被没人能明白的不可见光线连续轰炸着。 这些超短、超强的古老能量脉冲也被称为快速射电暴(Fast Radio Burst,FRB),是无法被看见的宇宙中最亮的闪光。它们在时间和空间中行进了数十亿光年,光亮的强度相当于近100颗太阳,然后在抵达地球天文望远镜的范围时的几毫秒里转瞬即逝。由于它们是无线电波,做出这些的同时它们还保持着肉眼不可见。 这些神秘的脉冲会是超大质量的超新星发出的遥远的闪光吗?还是说出自宇宙中自转速度最快的中子星的狂野自转?或许是外星人飞船飞越宇宙时产生的推力?没人知道确切的原因。但自2007年首次被发现后人类只检测到30次FRB,天文学家认为它们可能是一种不会停歇的现象,只是人类的现代科技无法完全捕捉...
微软的联合创始人保罗艾伦因非霍奇金淋巴瘤去世 twitter@Paul Allen 高中时代,他们志同道合,是十几岁的计算机爱好者,是来自西雅图戴着眼镜的男孩子;他们从电传终端自学编程,从《财富》杂志那里学习商业基础知识,并在脑海中描绘着“每个家庭和每个办公桌上都有一台电脑”的未来。 保罗·艾伦称自己为“有想法的人”,是一位图书馆员害羞的儿子。比尔·盖茨是他的以商业为导向的合作伙伴,盖茨将他的想法变为现实。 而在1975年,当时艾伦22岁,盖茨19岁时,两个朋友组建了一家名为微软的公司,并发动了个人计算机革命,结果广为人知,这两个人都成为了亿万富翁。 艾伦离开微软8年之后就出现了霍奇金病的症状,与此同时,他与盖茨的友谊之中的罅隙日益扩大。 但几十年来,他仍然是推动技术和...
12个罕见目击事件背后的科学(上) 1、塔斯马尼亚虎(袋狼) 塔斯马尼亚虎的故事是悲剧故事之一。袋狼(Thylacinus cynocephalus)曾经是澳大利亚体型最大的有袋类食肉动物,19世纪欧洲移居者登陆这块大陆之后,它们就被捕杀殆尽。1936年,最后一头塔斯马尼亚虎死在了澳大利亚霍巴特的动物园中。 是这样的吗?2017年,在两起似乎表面很有可能的野外塔斯马尼亚虎目击报告之后,掀起了一场希望极为渺茫的搜寻活塔斯马尼亚虎的行动。一名目击者是昆士兰公园服务处的员工,另外一名是一位热心的户外爱好者。几个月后,一组塔斯马尼亚虎狂热者发布了一个视频,并声称视频中是一头生活在野外的袋狼。不过专家对于视频中这个模糊的图像就是真正的袋狼持怀疑态度。假如这种像狗一样的有袋类动物...
最新显微技术创建小鼠胚胎发育过程的4D图像 利用新开发的显微技术,科学家们已经能够为小鼠早期胚胎的发育绘制出精细的4D图像,可分辨精度直至单个细胞——这是对哺乳动物生命的最初阶段迷人的一瞥。 成像过程在技术上被称为自适应光片显微镜,它突破了以往的技术瓶颈。 对这些编制在一起的器官和组织以前所未有的直观方式进行研究,将有助于推动未来的器官再生技术和筛查子宫内出现的胎儿健康隐患——任何涉及器官培育或修复的项目都可以从中受益。 “要做到这一点,首先需要了解器官是如何形成的,”来自马里兰州霍华德休斯医学研究所的发育生物学家Kate McDole说,“你需要亲眼看到真正的胚胎发生了什么。” 新式显微镜的工作原理是使用超薄激光束照射细胞。然后使用摄像机记录被点亮的...
Chrome断网小恐龙的幕后故事 Google的Chrome浏览器其实在断网的时候藏了一个小游戏,这恐怕不是个人人皆知的秘密。 这个彩蛋是个恐龙跑酷游戏,由一只(头?)孤独的霸王龙在屏幕上跑个无休无止。不知因为什么,这只霸王龙不得不在无边无沿的沙漠中跑个没完,还得一路躲过仙人掌和翼手龙这样的障碍物。而且随着游戏时间越来越长,它奔跑的速度还会加快。 游戏的控制方式则非常简单:按一下空格键开始游戏,再按空格那只霸王龙就会起跳。而键盘上的下箭头则能让他蹲下。(?!)对于使用移动设备(Android或者iOS)的“玩家”来说,按一下那只倒霉的恐龙就能开始游戏了。 游戏的目标更简单:活下去就行,没日没夜。(游戏里简单的黑白两色会在玩家跑过特定距离之后反转。) 图为我今...
沙滩上一个“50岁”的瓶子告诉了我们垃圾有多能“活” Credit: 锐景创意 英国的海岸警卫队的队员发现了一个被冲刷了无数次的塑料瓶子,正是这个瓶子,说明了塑料污染物的不可降解性。 这个洗涤灵瓶子估计已经“年近五十”了,但看上去就好像前几周刚生产出来的似的。虽然有些褶皱还沾满泥土,但是颜色和牌子依旧鲜亮,上面的文字也都还是清晰可辨,而整个瓶身依旧结实完整。这就是永不“消亡”的人类垃圾,世界正面临着海洋和水路中的塑料垃圾的不断增加,甚至威胁到了鱼类的生存。 这个瓶子是被一位海滩管理员在大量被潮汐冲上岸的垃圾中发现的,“头天晚上,大概有300到400吨的乱七八糟的东西被冲上了岸,”队员Dave Welland告诉BBC,“我已经当了多年海岸警卫队队员,但之前从没有在沙滩上见过这么...
孤独的九个征兆 们早已证实,孤独队你的身体和幸福有害。它会导致高血压、心血管疾病、免疫力下降和抑郁。孤独甚至被当作一大公众健康问题。 为了尽可能确保资金健康,维持和朋友及家人间的关系是关键。也因此在模拟人生中,社交很有必要存在。 然而,即便你不觉得自己孤独,你也应该对这些孤独的迹象多加小心:你的身体可能正试着告诉你一些事情。 你总是觉得很累。 一项发表于2011年的研究将孤独与睡眠片段化(即睡觉时总醒过来,扰乱正常睡眠规律)联系在了一起。换句话说,当你无法拥有一整晚的良好睡眠,并不断地清醒过来时,就代表你遭遇了睡眠片段化。 如果你在想:“我晚上总是睡得很好,这不可能是我疲倦的原因”,那么也许你应该更加关注这个问题。也许...
在你身体上就能找到的进化证据 我们的身体是一座历史博物馆,充满了过时的古代文物。从智齿到可以牵引耳朵的奇怪肌肉——我们的祖先,以及一些现代人可以像动物那样抖动耳朵,它们都是人类的动物祖先生存所需要的东西。 Youtube上的泛科普视频博主Vox解释说,这些奇怪的残余物,只是因为为它们付出的进化成本并不如何高昂,所以数千年之后也没有彻底消失。它们只有在自然选择的进化论框架内才有意义。 现在你可以在家试试:平伸出一条手臂,手掌竖起,然后用拇指触摸小拇指;你可能会看到,在手腕中间凸起的肌腱。 (Vox/YouTube) 有吗?如果你没有,那么幸运的是——你属于地球上10-15%的人类之一,他们的一只或两只手臂都没有这种突出的特征。 肌腱连接到掌跖长肌,这是我们...
别抠鼻屎了,小心感染肺炎 想必大家都有过抠鼻屎的经历,在成功清理出鼻腔废物的那一刻,不禁令人感到心旷神怡。但你或许没有想到的是,这个小动作可能存在致命危险,你应该为自己不断逃过一劫而感到庆幸。 本月11日,英国科学家们发表了一项研究成果:抠鼻子可能会导致人体感染肺炎。对于那些反复劝说孩子「不要抠鼻子!」但孩子却不听话的家长来说,这一发现从某种意义上来说算得上一大喜讯。 众所周知,肺炎球菌可导致危及性命的肺炎,如果置之不理的话,病菌携带者在咳嗽或打喷嚏时,这种病菌就会经由喷出的唾液在空气中传播。 然而,英国研究团队近日首次确认,肺炎球菌也有可能通过鼻孔或手部感染人体。 这项发表于《欧洲呼吸杂志》(European Respiratory Journal)...